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LA  PREHISTORIA  DE  LA  COMPUTACIÓN



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  El hombre primitivo

Desde que el hombre primitivo se convirtió en"homo sapiens sapiens" se inclinó por las estadísticas y las expresó en la forma de artes gráficas, creando una modalidad de cálculo.


Graficaba la cantidad de animales que había cerca a su coto de caza y de los guerreros de otros grupos nómadas enemigos.


Una muestra muy conocida y evidente la constituyen los restos arqueológicos, de arte rupestre, hallados en las famosas cuevas de Altamira en España, dondese conservan prácticamente intactas, pinturas de bisontes y caballos, entre otras,con una calidad artística digna de tiempos contemporáneos.

 

 

Pintura Rupestre               Prehistoria de la Computacion

 

 


Las primera máquinas de calcular

 

Los primeros vestigios de cálculo realizado pormedios artesanalmente mecánicos, por decirlo de algún modo, se remontan a 3000 años antes de Cristo (AC).

 

Los Babilonios que habitaron en la antigua Mesopotania, empleaban unas pequeñas bolas hechas de

semillas o pequeñas piedras, a manera de "cuentas" y que eran agrupadas en carriles de  caña.


Más aún, en 1800 AC  un matemático babilonio inventó los algoritmos  que le permitieron resolver problemas de cálculo numérico

 

 

 

   Fragmento del Codigo de Hamurabi  

 

 

El intercambio comercial y las conquistas bélicas entre los pueblos del mundo antiguo, permitieron que los

 

inventos de los Babilonios se transmitiesen a otros grupos culturales a través del tiempo, permitiendo de este

 

modo que con los aportes respectivos, se mejorasen sus diseños.

 



El Ábaco

 

 

Fueron los egipciosquienes 500 años AC inventaron elprimer dispositivo para calcular, basado en bolillas

atravesadas por alambres.


Posteriormente, a principios del segundo siglo DC, los chinos perfeccionaron este dispositivo, al cual le

agregaron un soporte tipo bandeja, poniéndole por nombre Saun-pan.


El Ábaco permite sumar, restar, multiplicar y dividir.

 

La palabra ábaco tiene una interesante historia. Los fenicios empleaban el vocablo abak para designar la

arena que aparecía sobre una piedra plana con el fin de que en ella pudieran marcarse ciertos signos (letras y

números).


Los griegos emplearon la palabra   abax que literalmente significa losa. Los nombres habituales con que se

designaba el ábaco en tiempos de los romanos fueron   calculi (piedrecillas) o abaculis   (losa y piedrecillas).

 

La palabra Ábaco proviene del griego ABAX que significa una tabla o carpeta cubierta de polvo.


Este dispositivo en la forma moderna en que laconocemos, realmente apareció en el siglo 13 DC y fue sujeto

de varios cambios y evoluciones en su técnica de calcular.


Actualmente está compuesto por 10 columnas con 2 bolitas en la parte superior y 5 en laparte inferior.

Los Japoneses copiaron el ábaco chino y lore-diseñaron totalmente a 20 columnas con 1 bolita en la parte superior y 10 enla inferior, denominándolo Soroban.

Como caso anecdótico cabe relatar que en 1946, un contador japonés de nombre Kiyoshu Matzukai, quien era un experto en el uso del Ábaco,se enfrentó en un concurso contra una computadora de la época durante dos días completos, resultando como ganador indiscutible el ciudadano japonés.

Actualmente el antiguo ábaco se emplea como método de enseñanza en las escuelas de los países

orientales, aunque es usado regularmente en muchos de lugares del mundo, particularmente en los pequeños

negocios de los barrios chinos (Chinatowns) en los Estados Unidos de América y Canadá.

Transcurrirían varios siglos antes de que se ocurriera una innovación trascedental y ello sucedió entre los

siglos VII y IX,cuando surgió el sistema numérico arábigo , que empezó a difundirse lenta pero exitosamente

en toda Europa.

 

 

 

Abaco en la Antiguedad                                      Abaco en la Actualidad

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